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    感谢玉米

    作者:波音  时间:2018年12月4日 浏览:327 次

    哥伦布发现美洲大陆,给欧洲的殖民者带来了黄金白银以及大量有待开发的土地,欧洲人的视野一下子开阔了起来,整个社会面貌焕然一新,准备好了迎接文艺复兴和工业革命。然而,哥伦布的发现似乎并没有在东方的中国引发激荡,中国甚至在很久之后才知道,原来世界上还有一块美洲大陆。

     

    世界是一个整体,美国大平原上的一只蝴蝶扇动翅膀,就可能会引起南美洲的一场风暴,这就是混沌学所说的蝴蝶效应。美洲大陆的发现,不仅改变了欧洲,同样也给古代中国带去了深刻的影响,来自美洲的一些农作物如玉米、地瓜(番薯)、花生、向日葵、辣椒、烟草也改变了中国社会。

     

    这些农作物中,玉米和地瓜对粮仓的贡献最大。明末清初,不论是黄河流域还是长江流域,能够种小麦和水稻的土地,基本上已经开发完毕了,以当时的产量,也只能支撑 1 亿多人口生活,再多生一批人,就得饿死一批人。就在这时,美洲的玉米和地瓜经过漫长的传播道路,跨越了半个地球来到了中国。

     

    玉米是一种适应能力很强的农作物,北到俄罗斯、加拿大这样的苦寒之地,南到南美洲腹地的原始丛林,都可以种植玉米。所以玉米进入中国后,许多原来无法种植小麦的干旱、贫瘠之地也可以开垦了。相对于小麦,玉米的产量更高,虽然从营养价值看,玉米要略逊于小麦,但对于贫苦的农民来说,填饱肚子比营养价值要更重要。明末清初的这段日子里,失去土地的农民纷纷涌向无主的丘陵地带,他们在山坡上、山脚下种植地瓜,粮仓充实了,多要几个孩子也能养活了。

     

    美洲印第安人贡献的农作物改善和丰富了中国人的伙食。古代中国长期是农业社会,畜牧业不发达,肉类很少,虽然鸡蛋、鸡肉和猪肉含有丰富的动物蛋白,但贫苦农民却难以享受得到,底层自耕农的食谱中除了主食之外,很少会有富含蛋白质的食物。富含植物蛋白的大豆为古代中国人提供了蛋白质需求,而且相对来说,大豆价格便宜,量又足,是自耕农们改善伙食的好选择。

     

    漂洋过海来到中国的花生和向日葵,给底层农民提供了摄取蛋白质和油脂的其他选择,而且花生和向日葵同样可以在贫瘠的山区种植,这是古代中国人的福音,两者迅速风靡全国,成为人们重要的零食。稍感遗憾的是,这两种作物提供的蛋白质也还只是植物蛋白,普通中国人(游牧民族除外)开始有能力消费牛奶制品是最近一二十年的事情。

     

    辣椒这种作物也得益于印第安人,古代中国人的饭桌上又多了一种颇为下饭的调味品,而且辣椒巨大的需求量还激发了规模可观的辣椒生意。

     

    从美洲传来的烟草作为嗜好品,在中国同样受到了欢迎,不论是上等人还是普通农民,许多人都喜欢饭后吞云吐雾一会儿,种植烟草让许多底层农民获得了比种庄稼更高的收益。

     

    哥伦布发现美洲的蝴蝶效应,在古代中国激发出更多的耕地和更多的人口。如果按清初中国人口1.5 亿计算,那么仅仅 100 年后,经过康乾盛世,中国人口轻松地实现了翻倍,突破了 3 亿。人口的增长,需要足够的粮食作为基础。这样说来,玉米、地瓜的推广种植是不是也在某种程度上为清朝的发展做了贡献呢?

     

    清朝的康乾时期,其实和汉朝的文景时期很相似,都是政局逐渐稳定下来,国民经济开始恢复。更相似的是,农作物品种上有了重大的变化,文景时期是小麦逐渐取代粟成为粮仓中的主力军,而康乾时期是玉米、地瓜进入粮仓,与水稻、小麦一起充实了粮仓。如果没有玉米、地瓜、花生等作物的引入,康熙和乾隆就算是天纵奇才,也没有办法把已经达到极限的中国人口翻一番。

     

    假如玉米和地瓜早一百年进入中国,在明朝中期就养活了更多的贫苦农民,也许吃饱了肚子的李自成就不会带领流民起兵,后金铁骑也根本没有机会中原逐鹿。历史不能假设,但玉米和地瓜的传入提高了我国土地的利用率,也满足了人们对粮食的需求,丰富了中国人的饮食,所以,从这个角度来说,还是应该感谢玉米。